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公開日 2017年9月28日

抗がん剤の副作用で薄くなった髪の毛はもう生えないのでしょうか

点滴

[相談内容]

抗がん剤治療の副作用で一度髪の毛が全て抜けてしまいました。治療を終了して新たに髪の毛が生えてきていますが、抜ける前のような状態には戻らず、生え際が薄毛になってしまっています。

抗がん剤治療の副作用で髪の毛がチリチリになったり薄毛になる方が多いとのことですが、抗がん剤は髪にどのような影響があるのでしょうか。また、生え際は二度と改善しないのでしょうか。

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専門家の答え

[ヨムトニック編集部の回答]

ご相談ありがとうございます。「抗がん剤の髪への影響と、薄毛になった生え際を改善する方法を知りたい」、ということですね。

以下に回答させていただきますが、我々はあくまで編集者・ライターです。医師や専門資格等はもっていません。「書籍やウェブの情報(クリニックの解説等)をもとに調べ、その結果をまとめたもの」という前提で参考にしていただけたらと思います。

抗がん剤の副作用で髪の毛が抜ける原因

一度できてしまったがん細胞は、どんどん増殖しながら全身へと広がっていきます。抗がん剤治療は、その細胞の増殖を抑えるという目的があります。

抗がん剤には、細胞分裂を阻害することでがん細胞を死滅させる「細胞障害性抗がん剤」と、特定のがん細胞に対して攻撃する「分子標的治療薬」の二種類に分けることができ、一般に「抗がん剤」といった場合は細胞障害性抗がん剤のことを指します。

細胞障害性抗がん剤は、分裂・増殖する細胞に対してダメージを与えることでがん細胞を死滅させることができる反面、同様に細胞分裂が盛んな毛根細胞・口腔粘膜・消化器粘膜といったいわゆる正常細胞に対しても攻撃してしまうため、脱毛・口内炎・嘔吐といった副作用が発生してしまいます。

抗がん剤使用後に髪の毛が抜ける時期と回復までの期間

当然ながら、年齢や薬物の種類・量・期間によって個人差が生じますが、髪の毛はだいたい抗がん剤使用後2~3週間で抜け始めるといわれており、お医者さんから脱毛の副作用について説明を受けた場合には、例外なく脱毛が起こります。

回復期間についても同様に個人差があり、投薬の休止や終了後、1~2ヶ月で毛が生え始める方もいるようですが、概ね3~6ヶ月ほど経過すると回復がはじまるようです。

例えば抜ける前の髪の長さが肩にかかるくらい(約20cm)だったという場合、元に戻すには1ヶ月1cm伸びるとすると、生え始めてから単純計算で約2年は必要ということになります。

抗がん剤治療後の髪質の変化

乳がんで化学療法を受けた方を対象とした髪質の変化についてのアンケート調査によると、

  • くせっ毛になった…66%
  • 髪の量が減った…53%
  • 髪が細くなった…74%

という結果がでています。

くせっ毛になる主な原因は、髪の毛が突然抜けてしまったことで頭皮がゆるんでしまったためで、時間が経てば元に戻ることが多いようです。

髪が細くなる原因についてですが、髪の毛には「成長期→退行期→休止期」というヘアサイクルがあり、健康な髪の毛はこのサイクルを繰り返すことで再生・成長していきますが、抗がん剤のダメージによって休止期で停滞してしまうことがあり、髪の毛が育たないために回復が遅れ、薄毛になってしまうと考えられます。

抗がん剤によって薄毛になった生え際を改善する方法

変化してしまった髪質が元に戻るかどうか明確にはわかっていないようですが、治療後に髪が育たない原因が毛母細胞およびその周辺細胞が傷ついたことによるヘアサイクルの停滞である場合、適切な頭皮ケアと毛母細胞の活性化によって正常な状態に戻す手助けはできるといえます。

その方法の一つが、育毛剤の使用です。育毛剤の主な効果は「新たに生えてくる髪の毛」の促進であり、抗がん剤治療をやめてからの頭皮ケアとしては、時間はかかると思いますが、その効果が十分に期待できます。

なお、抗がん剤治療中は毛母細胞の働きが抑制されている状態ですので、育毛剤を使っても抜け毛を止めることはできませんし、育毛剤に含まれる成分の何が抗がん剤に影響を与えるかわかりませんので、治療中の育毛剤の使用はしないことをおすすめいたします。

専門家プロフィール
ヨムトニック編集部

ヨムトニック編集部です。本回答は編集者・ライターであって、医師や専門家ではありません。あくまでも本やウェブの情報(クリニックの解説等)をもとに調べたもの、という前提で参考にしていただけたらと思います。

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