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成分・症例名など専門用語解説

公開日 2018年3月27日

冬虫夏草【Cordyceps】

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冬虫夏草は、きのこの一種。古くから漢方の世界で珍重されてきた歴史があり、豊富な栄養素を含みます。近年は美容の世界でも注目を集めています。

冬虫夏草という名前は聞いたことがあっても「実際にはどのようなものか、イメージが湧かない」という人が多いのではないでしょうか?冬虫夏草という不思議な産物の発現には、目に見えない『菌類』の力<.mark>が働いています。

その菌類は『虫草菌』と呼ばれ、昆虫の幼虫の身体に、感染というかたちで侵入します。中でも冬虫夏草は、虫草菌に感染した『コウモリ蛾』の幼虫から誕生します。

幼虫は土の中で植物の根を食べて成長するのですが、ある程度身体が大きくなった時点で、体内に繁殖した虫草菌の菌糸に栄養を奪われ、死んでしまいます。その後、冬~春という季節の変遷を経て、幼虫の身体を土台に成長した冬虫夏草が、地面に顔を出すのです。その実体はきのこの一種ですが、わかりやすい『傘』の部分がなく、草のようにも見えます。

こうした、ある意味グロテスクな成長過程を持つ冬虫夏草ですが、漢方の世界では貴重な原料として取り扱われており、非常に厳格な定義付けのもと、管理されているそうです。薬用人参、鹿茸に並ぶ『中薬三大宝』とされているのだから、すごいですね!

また不老長寿や滋養強壮のため、原産地である中国の歴代王たちが積極的に摂取してきたことでも、知られます。近年は多くのプロスポーツ選手たちが愛用していることからも、注目が集まっているようです。

冬虫夏草は、乾燥され粉砕された細粒や、抽出されたエキスを摂取するのが一般的。近年は日本国内でも研究が進んでおり、完全国産の原料も登場してきています。しかしその菌種や製法には、若干の差異がある様子。

このため、漢方の世界で確立された冬虫夏草の真価を問うためには、中国産の原料にこだわる必要がありそうです。

冬虫夏草に育毛効果があるとされる理由

頭皮の血行促進をサポートする働きがある

冬虫夏草には、血流を改善する成分が含まれています。

漢方の世界の『保肺』という表現には「心肺機能を高めることで血行を改善する」という意味があります。

アミノ酸やビタミン、そしてミネラルを豊富に含む冬虫夏草は、『保肺力』に優れています。血流を改善しながら、頭皮の健康維持や育毛環境整備に役立ってくれるでしょう。

免疫力をアップさせ頭皮トラブルを防ぐ

冬虫夏草には、免疫力アップをサポートするベータグルカンが含まれています。

漢方の世界の『保肺』という表現には「免疫力を高める」という意味もあります。

冬虫夏草には、免疫力アップを助ける成分·ベータグルカンが豊富に含まれています。その含有量はアガリクスの15倍以上にもあたるというのだから、驚き!身体にもともと備わっている、ナチュラルキラー細胞を活性化してくれます。トラブルに負けず、健やかに発毛する頭皮環境づくりのサポートには、もってこいの原料と言えそうです。

老化現象に負けない身体づくりに役立つ

冬虫夏草には、活性酸素を除去するSOD酵素が含まれています。

冬虫夏草には、高い活性酸素除去効果も認められています。身体で発生する活性酸素は万病の源であり、薄毛を含む老化現象の元凶です。アンチエイジングのために、ぜひ積極的に摂取していきたいものですね。

豊富な栄養素で育毛をバックアップ

冬虫夏草には十数種類のアミノ酸をはじめ、カルシウムや鉄、亜鉛やマンガンなどの栄養素が豊富に含まれています。亜鉛が髪の毛の元となるたんぱく質の合成に役立つのは、周知の通り。またさまざまな栄養素が頭皮に行き渡ることで、育毛環境が改善されやすくなるでしょう。

育毛以外の健康効果

  • 抗酸化作用(アンチエイジング)
  • 免疫力アップ
  • 腎臓機能の改善
  • 男性機能の改善

副作用について

今のところ、冬虫夏草を使用したことによる副作用は報告されていません。

冬虫夏草は基本的に自然由来の原料であり、毒性も確認されていません。

ただし冬虫夏草には免疫力をアップさせる働きがあるため「ステロイドや免疫抑制剤との併用は、避けた方が良いかもしれない」という意見があります。何らかの疾病を持ち、上記の薬品を常用している人は、冬虫夏草を服用する際、主治医に相談するように。また妊婦や授乳中の女性も、服用には慎重を期するようにして下さい。

またほかの原料同様、アレルギーのリスクは皆無ではありません。人によっては、胃痛や吐き気などの症状を自覚することも…。過去に何らかのアレルギー反応で苦しんだ経験があるという人は、念のためパッチテストなどの安全確認をおすすめします。

さらに冬虫夏草は、原料が非常に高価。1㎏あたりの値段は、数十万円~数百万円と言われ、原産地の中国では、厳しい輸出制限も敷かれています。中には利益を上げるために、混ぜ物を入れて嵩増しを試みる悪質な業者もいるようです。冬虫夏草を含む商品を購入する際は、信頼に値するかどうかを、よく調査するようにして下さい。

冬虫夏草が含まれているアイテム

  • 育毛剤
  • 育毛シャンプー
  • サプリメント
  • ドリンク

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